Simon Yates, en tête du Giro après la 16e étape, mardi à Rovereto, a annoncé vouloir jouer désormais en défense, à cinq jours de l’arrivée à Rome.

“Je suis plus fatigué que ce que l’on croit”, a déclaré le Britannique après le contre-la-montre dont il a pris la 20e place, à 1 min 15 sec de son dauphin néerlandais Tom Dumoulin (3e de l’étape).

“Maintenant je ne vais plus attaquer mais défendre. J’espère juste que je ne connaîtrai pas de défaillance”, a ajouté le leader de l’équipe Mitchelton.

S’il participe pour la première fois au Tour d’Italie, Yates sait que la course rose a déjà connu par le passé des renversements de situation: “Dans le Giro, beaucoup de choses étranges se passent. Tout coureur qui est à moins de dix minutes peut être dangereux. Je préfèrerais avoir une plus grande avance mais je suis très heureux de ma position.”

 
 

A propos de son contre-la-montre, lle Britannique s’est déclaré “vraiment content”: “Je me sentais bien dans la première partie, avec une bonne cadence. J’ai gardé la position. Mais j’ai souffert dans les 10 derniers kilomètres.”

Etait-ce son meilleur contre la montre ? “Sur cette distance c’est certain. Je n’avais jamais fait aussi bien”, a répondu Yates. “L’essentiel était de garder le maillot rose. Je m’attendais à perdre plus sur Dumoulin”.

Avant les trois dernières étapes de montagne, programmées de jeudi à samedi, le porteur du maillot rose compte 57 secondes d’avance sur le Néerlandais et 3 min 11 sec sur le grimpeur italien Domenico Pozzovivo.

 
 

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