Le troisième ligne de Montpellier Louis Picamoles, opéré d’une épaule au cours de l’été, va effectuer sa rentrée samedi à Lyon lors de la 4e journée de Top 14, a t-on appris auprès du club héraultais.

Le capitaine du MHR, âgé de 32 ans, avait subi une intervention chirurgicale début juin, au lendemain de la finale perdue face à Castres (29-13), et avait manqué les premiers matchs de la saison.

Le numéro 8 international (69 sélections) n’avait pas participé à la tournée en Nouvelle-Zélande de l’équipe de France, avec laquelle il n’a plus joué depuis le déplacement en Ecosse (32-26) le 11 février et la nuit tourmentée qui lui avait valu d’être exclu, comme sept autres joueurs.

Outre Picamoles, le demi de mêlée Julien Tomas, joker médical de Benoît Paillaugue, l’ailier fidjien Timoci Nagusa et le jeune trois-quarts Arthur Vincent, champion du monde des moins de 20 ans, seront titularisés pour la première fois de la saison.

L’ancien All Black Aaron Cruden, remis d’une douleur au mollet, et le seconde ligne sud-africain Nicolaas Van Rensburg feront eux leur retour.

A l’inverse, les Sud-africains Ruan Pienaar, François Steyn et Johan Goosen, qui évoluent respectivement à la mêlée, à l’ouverture et au centre, ne figurent pas pour la première fois dans le groupe composé par l’entraîneur montpelliérain.

A la veille de cette quatrième journée, l’équipe de Vern Cotter, finaliste du Top 14, occupe la 7e place au classement.

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